home / herbamare / smaken av världen

Smaken av världen

- del 1

Det finns i havet. Det finns i jorden. Och det finns i oss. Salt, livets nödvändiga krydda. Ett mineral som gjort historia - mödosamt utvunnet, ständigt ifrågasatt och som handlats med till höga kostnader.

Andrea Pauli

Ett stormigt hav, en oländig kustlinje, ett sydligt välde i det dunkla och avlägsna förflutna. Det finns platser där väder och vind formar klippgrunden till ihåliga bassänger. Våg efter våg vrålar över dem. Solen strålar skoningslöst ner. Och allt havsvatten inrymt i de naturliga klippformationerna avdunstar. Kvar finns ett glitter, skimrande korn, ett särskilt material - salt! De som bosätter sig längs kusterna finner den här skatten. De smakar och samlar in den. Och försöker hitta sätt att använda kristallerna. De upptäcker att de gör måltiderna smakrikare och hjälper till att bevara deras mat längre. Vilken upptäckt att göra för så många tusen år sedan! De kustliga bosättarna följde så småningom naturens exempel. De upprättade egna, konstgjorda bassänger och fick fram mer av materialet - och saltutvinning från havet utvecklades till en handel. I det gamla Egypten och Grekland, vid Svarta havets kust och på stränderna i Afrika, Indien och Kina - överallt växte "saltgårdar" fram.

Salttillverkning på Teneriffa

Full fart framåt för salt

Men det var inte bara havet som gav människorna salt. Det fanns också porlande saltvattenkällor i inlandet, till exempel i Alperna. Kelterna, som kallade denna region för stt hem, var ett påhittigt folk, och erkände vätskans särskilda egenskaper. Men att bara bada och dricka det salta källvattnet var inte tillräckligt - så de började samla den i kar. Vattnet hällde de sedan i tjockväggiga lerkrukor över stora eldar för att avdunsta. Och erhöll salt. Det smakade bra och kunde användas för att bevara mat, precis som rökning och torkning. Men vilken mödosam process det var, när en kruka bara gav en handfull salt.

Fanns det bättre, större fyndigheter? Jo, det fanns det verkligen i Hallstatt, i dagens Österrike, hem till världens äldsta saltgruva, där gruvarbetarna utnyttjade ett helt berg i sin jakt på salt, grävde ut parallella spår i berget och bröt av bergsaltet emellan. De transporterade sitt "byte" i säckar gjorde av kohud.

Hacka i berget med hjälp av brons

Med hjälp av hackor med hårda bronsspetsar kunde gruvarbetarna arbeta på allt större djup. För en skicklig stenhuggare var runt en meter per månad ett bra framsteg! De flitiga gruvarbetarna i Hallstatt slog och hamrade sin väg ner till ett djup av 200 meter. Omkring 1245 f.Kr. kom dock hela verksamheten till ett stillestånd efter ett fruktansvärt jordskrev och den (för-)industriella saltbrytningen skulle inte återupptas i Hallstatt förrän omkring 850 f.Kr. Och nu var man ännu effektivare, med depåer på ner till 300 meters djup.

Under medeltiden producerades salt huvudsakligen genom att koka saltvatten. Till skillnader från tidigare, var man inte beroende av naturliga saltvattenkällor, utan artificiella. Processen involverade att skapa gruvkammare, som fylldes med vatten för att lossa mineral från berget.

Gigantiska grytor för salt slam

Saltlösningen som erhölls kokades sedan under flera dagar i saltanläggningarna. I stora "kokkärl" hettades saltvattnet upp till endast ett saltslam återstod, som sedan torkades. Lüneburg var en av de viktigaste saltstäderna under medeltiden. Mellan1276 och 1797 producerades Lüneburgersalt i 54 kokhus, som vart och ett inrymde fyra blykärl. Nästan 300 personer knogade dygnet dygnet runt, de kokheta eldarna brann dag och natt, och tät rök och ånga virvlade ständigt genom stadens trånga gränder.

Träsnitt av medeltida saltverk

En slags "tvådelad salthistoria" skrevs av regionen Wieliczka ("stort salt") i Polen, drär saltkokning är känt för att ha utövats sedan omkring 3500 f.Kr. Saltvattenkällorka var uttömda i mitten av 1200-talet. Därefter avslöjades prospekteringar för underjordiskt saltvatten en saltdepå, som sedan exploaterades underårhundraden. Wieliczka är en av de äldsta saltgruvorna som fortfarande är i drift idag, med fascinerande kristallgrottor och ett underjordiskt hälsospa.

Emellertid har salt även påträffats i de varmaste delarna av världen, nämligen ökenområden, vilket är fallet även idag. I nordöstra Etiopien, till exempel, där Danakilöknen översvämmades av Röda havet för tusentals år sedan, och efterlämnade en flera hundra meter tjock saltskorpa. Detta är en brännande het, ogästvänlig terräng, med dagstemperaturer i skuggan på över 50 grader.

Liksom i urtiden "skördas" saltet genom att placera vässade pinnar i de fina sprickona i saltlagret och försiktigt avlägsna skivor av mineralet. Dessa hackas sedan till mindre plattor med hjälp av yxor. Detta otroligt mödosamma manuella arbete pågår från soluppgång till kväll. Saltet transporteras med kameler, med ca 20 saltplattor knutna till varje djurs packsadel, innan de valals i dagar genom öknen och in i höglandet.

Salt är fött från de renaste av föräldrar: solen och havet

- Pythagoras

 Sedan urminnes tider har en viss förslagenhet krävts för att hitta och exploatera saltfyndigheter. Författaren Bill Bryson upptäckte att de gamla britannerna värmde upp pinnar från stranden, sänkte ner dem i havet och skrapade av saltet de samlade, meda aztekerna avdunstade sin egen urin.

"Det omedvetna begäret efter salt i vår mat är helt klart intensiv och dessutom universal", konstaterade Bryson i sin bok "En kortfattad bok om nästan allting i ditt hem." Inkafolket, till exempel (1400-1700-talet), utvanna salt från vattnet i Urumbafloden genom avdunstning. Arkeologiska fynd och historiska dokument visar att runt 6000 f.Kr. skördade människor i södra Kina kristalliserat salt från en sjö skapade genom avdunstning.

Fortsätt till del 2 >

Följ oss på Facebook

Smaken av världen

Relaterade produkter

 

FAQ - vanliga frågor

Frågor om produkten? >

 

60 år med Herbamare

Herbamare och Trocomare örtsalter

 

Ladda ner

Ladda ner "Herbamare och Trocomare"-broschyren med recept som pdf

Herbamare och Trocomare broschyr

 

Möt en av våra odlare

Dany Schmidt odlar ekologiska örter och grönsaker till våra örtsalter

Läs mer >

 

Tema salt

Läs mer om salt och livsstil: